CORRIDA É DRAMÁTICA PARA A DS VIRGIN NA ETAPA DOS ESTADOS UNIDOS

Sam Bird larga na pole position, mas termina em sexto lugar no ePrix de Long Beach. Uma batida na barreira de pneus arruinou suas chances de vitória. 

Sexto lugar para Sam Bird, 13° para Jean-Eric Vergne. Para a DS Virgin Racing, o ePrix de Long Beach foi uma corrida dramática, em que as expectativas concretas de vitória acabaram se revertendo de maneira inesperada. Mesmo assim, os pontos marcados na corrida mantiveram Bird em 3º lugar no campeonato de pilotos. Entre as equipes, a DS Virgin Racing é a 4ª colocada.

 Largando na pole position, Bird manteve sua vantagem sobre o segundo colocado Lucas Di Grassi na primeira parte da corrida. Di Grassi conseguiu a ultrapassagem na volta 12, mas Bird permaneceu no ataque até a parada obrigatória para troca de carros. A batalha entre os dois continuou, mas na volta 23 Bird cometeu um pequeno erro, travou os freios e bateu de leve em uma barreira de pneus. Ele voltou à corrida com danos de pouca monta no carro, mas perdeu cinco posições e a chance de vitória. "É duro saber que eu poderia ter marcado 21 pontos em vez de 11. Eu estava muito confortável em 2º lugar e confiante de que poderia ter pressionado Lucas na luta pela vitória. Mas os treinos classificatórios provaram que somos rápidos e é isso que eu estou focando", afirmou Bird.

No final da prova, Bird pressionou Bruno Senna e fez de tudo para ultrapassar o brasileiro, que conseguiu sustentar a posição até a bandeirada. "Obviamente, estou muito decepcionado por ter cometido um erro de pilotagem. Peço desculpas à equipe. É difícil saber que o resultado final deveria ter sido muito melhor hoje, mas as capacidades de engenharia dessa equipe são extremamente fortes e o treino classificatório provou isso", disse ele. "Largando da pole position, a expectativa era de um pódio, no mínimo. E eu teria conseguido se não fosse o erro. Mas estou satisfeito por ter marcado alguns pontos para a equipe." O inglês fez o segundo tempo na definição do grid, mas herdou a pole devido à punição dada a António Félix da Costa – sua equipe, a Aguri, infringiu uma regra de pneus e o português foi obrigado a largar em último.

Jean-Eric Vergne, companheiro de Bird na DS Virgin Racing, terminou em 13° após uma boa disputa com António Félix da Costa. E espera ter melhor resultado na prova que será realizada em Paris: "Ainda há metade da temporada pela frente e vou trabalhar duro para entender melhor o carro", disse Vergne. "A corrida de hoje foi difícil e acredito que é hora de focar nas provas européias."

Alex Tai, chefe da equipe, permanece confiante. "Essas coisas acontecem. Os pilotos da DS Virgin Racing trabalharam duro para tentar um bom resultado e foi uma pena o erro de Sam. O que precisamos focar é que nossos pilotos foram muito bem durante a qualificação, provando mais uma vez que somos uma equipe competitiva. Sam ainda é o terceiro no campeonato e estamos em quarto entre as equipes ", ressalta Tai.

Em meio à decepção de um pódio perdido, o chefe da DS Performance, Xavier Mestelan Pinon, comentou: "Jean-Eric danificou a suspensão durante a corrida e isso tornou o carro deficiente. Temos trabalhado duro para melhorar o DSV-01 e vamos continuar a fazê-lo, especialmente com a prova de Paris no horizonte".

A Fórmula E volta à Europa para o restante da temporada. A próxima prova acontecerá em Paris, na “casa” da DS, no dia 23 de abril.

 

FIA Formula E 2015-2016 – Sexta etapa, ePrix de Long Beach (EUA)

Resultados

1   Lucas Di Grassi  ABT Schaeffler Audi Sport

2   Stéphane Sarrazin          Venturi Formula E Team

3   Daniel Abt         ABT Schaeffler Audi Sport

4   Nick Heidfeld    Mahindra Racing Formula E Team

5   Bruno Senna      Mahindra Racing Formula E Team

6  SAM BIRD     DS VIRGIN RACING FORMULA E TEAM

7   Jerome D’Ambrosio        Dragon Racing

8   Loic Duval         Dragon Racing

9   Simona Di Silvestro        Andretti Formula E Race Team

10 Mike Conway    Venturi Formula E Team

11 Nicolas Prost     Renault e.Dams

12 Oliver Turvey     NEXTEV TCR Formula E Team

13 JEAN-ERIC VERGNE         DS VIRGIN RACING FORMULA E TEAM

14 Salvador Duran  Team Aguri

15 Robin Frijns       Andretti Formula E Team

16 Sebastien Buemi           Renault e.Dams

-    Nelson Piquet Jr NEXTEV TCR Formula E Team

 

Classificação do Campeonato

Pilotos

1   Lucas DI GRASSI           ABT Schaeffler Audi Sport           101

2   Sébastien BUEMI           Renault e.Dams 100

3  SAM BIRD     DS VIRGIN RACING FORMULA E TEAM   71

4   Jérôme D’AMBROSIO    Dragon Racing   64

5   Stéphane SARRAZIN     Venturi Formula E Team 48

6   Loïc DUVAL      Dragon Racing   48

7   Nick HEIDFELD            Mahindra Racing Formula E Team            39

8   Nicolas PROST  Renault e.Dams 38

9   Robin FRIJNS     Andretti Formula E Race Team    31

10 Daniel ABT       ABT Schaeffler Audi Sport           31

11 Bruno SENNA  Mahindra Racing Formula E Team            22

12 Antonio FELIX DA COSTA        Team Aguri       16

13 Oliver TURVEY  NEXTEV TCR Formula E Team   10

14 JEAN-ERIC VERGNE         DS VIRGIN RACING FORMULA E TEAM   6

15 Nelson PIQUET JR         NEXTEV TCR Formula E Team   4

16 Nathanaël BERTHON    Team Aguri       4

17 Simona DE SILVESTRO Andretti Formula E Race Team    2

18 Mike CONWAY           Venturi Formula E Team 1

19 Jacques VILLENEUVE    Venturi Formula E Team 0

20 Oliver ROWLAND        Mahindra Racing Formula E Team            0

21 Salvador DURAN          Team Aguri       0

 

Equipes

1   Renault e.Dams 138

2   ABT Schaeffler Audi Sport           132

3   Dragon Racing   112

4  DS VIRGIN RACING FORMULA E TEAM   77

5   Mahindra Racing Formula E Team            61

6   Venturi Formula E Team 49

7   Andretti Formula E Race Team    33

8   Team Aguri       20

9   NEXTEV TCR Formula E Team   14

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