PRIMEIRA VITÓRIA DO CITROËN C3 WRC

O Citroën C3 WRC conseguiu sua primeira vitória no Campeonato Mundial de Rali (WRC). A dupla Kris Meeke/Paul Nagle terminou em primeiro lugar no Rali do México, terceira etapa da temporada de 2017, mesmo tendo saído da estrada algumas curvas antes do final do Power Stage (o último trecho do rali). Com isso, a equipe Citroën Total Abu Dhabi WRT chegou à vitória na terceira participação do Citroën C3 WRC!

Depois de um longo dia, as equipes do Rali do México disputaram as duas primeiras etapas no centro da Cidade do México. Kris Meeke e Stéphane Lefebvre regressaram da icônica praça Zócalo em 2o e 12o lugares, respectivamente.

Para todos os pilotos, o Rali do México começou em um avião! Todas as equipes concorrentes começaram o primeiro dia de prova no aeroporto de León. Depois de um vôo de uma hora, eles pousaram no aeroporto internacional da Cidade do México.

Após receberem boas-vindas dignas de heróis, os competidores completaram uma série de atividades promocionais ao longo do dia. No final da tarde, puderam dar uma olhada no trecho super especial de 1,57 km. Assim que fizeram isso, uma violenta tempestade atingiu a cidade, deixando o percurso completamente encharcado!

A chuva não durou, no entanto. Enquanto o crepúsculo caía, a enorme praça Zócalo se enchia de espectadores curiosos e entusiastas empolgados. Os primeiros carros abordavam o palco, que estava cheio de grandes poças de água.

À medida que mais carros chegavam, o traçado da corrida secava. Na primeira passagem, Kris Meeke marcou o segundo melhor tempo, pouco antes da chuva começar a cair novamente. Em condições menos favoráveis, Stéphane Lefebvre terminou sua abertura em 12º lugar.

Alguns minutos depois, as equipes completaram a segunda volta. Desta vez, Kris dirigiu em condições menos favoráveis do que seus rivais. No entanto, ele conseguiu manter contato com as equipes líderes, estabelecendo o sétimo tempo mais rápido. Enquanto isso, Stéphane perdeu cerca de dez segundos depois de parar em uma curva fechada.

Na classificação geral, Kris Meeke terminou a segunda noite 1,6s atrás do líder, enquanto Stéphane Lefebvre ficou em 12o, 19,4s atrás. Após esta breve saída no centro da vasta metrópole do México de 24 milhões de habitantes, os competidores voaram de volta a León.

No segundo dia, a corrida continuou com as etapas iniciais da temporada em cascalho. O rali começou com El Chocolate, a etapa mais longa do evento: 54,9 km!

Apesar de ter sido despojado de metade dos estágios planejados, o segundo dia do Rali México teve muitas reviravoltas. Mantendo-se longe dos problemas, Kris Meeke/Paul Nagle terminaram o primeiro trecho completo do rali na liderança nos tempos acumulados. No segundo Citroën C3 WRC, Stéphane Lefebvre/Gabin Moreau ascenderam ao sexto lugar.

Devido a um acidente de trânsito sem relação com o rali, o comboio de caminhões que transportavam os carros de corrida da Cidade do México para León permaneceu preso na estrada durante várias horas da noite para o dia. Os organizadores foram, portanto, obrigados a cancelar SS2 e SS3.

No meio da tarde, os competidores foram finalmente capazes de atacar os estágios em estradas de cascalho. O trecho começou com o famoso teste de velocidade El Chocolate, o estágio mais longo da prova, com 54,9 km. Aproveitando ao máximo a sua escolha de pneus - que consistia numa mistura de pneus Michelin LTX Force macios e duros - e a sua posição na estrada, Kris Meeke produziu uma performance impecável para conseguir a sua primeira vitória no Citroën C3 WRC.

Apesar de perder alguns segundos - quando ficou em Las Minas (SS5) -, o britânico manteve o primeiro lugar na classificação geral, deixando Sébastien Ogier a cerca de quinze segundos.

Aplicando as instruções da equipe, Stéphane Lefebvre adotou um ritmo que lhe permitiu acumular gradualmente a sua experiência. Oitavo nos SS4 e SS5, ele ficou nessa mesma posição na classificação geral.

O dia terminou com três super especiais. Depois de assombrar as multidões reunidas na antiga cidade mineira de Guanajuato, as equipes competiram em duas rodadas consecutivas no Autódromo de León.

No final desta segunda etapa, Kris Meeke permaneceu em primeiro lugar, tendo consolidado a liderança por uma diferença de vinte segundos. Enquanto isso, Stéphane Lefebvre ganhou outros dois lugares para terminar o dia em sexto geral.

Kris Meeke/Paul Nagle aumentaram sua liderança global, pois produziram outro desempenho impecável no terceiro dia. Antes dos dois últimos estágios de amanhã, o Citroën C3 WRC passou a ter uma vantagem de 30,9 segundos.

A terceira etapa começou com um loop de três etapas: Media Luna, Lajas de Oro e El Brinco. Com a chuva caindo nas montanhas ao redor de León, os tripulantes do Citroën Total Abu Dhabi WRT optaram por pegar seis pneus Michelin LTX Force.

Depois de uma corrida disciplinada e consistente desde o início do rali, Stéphane Lefebvre e Gabin Moreau foram obrigados a parar na SS10. Um pequeno erro levou seu Citroën C3 WRC a deslizar para o lado da estrada de uma encosta, onde permaneceu preso. Apesar de não sofrer nenhum dano real, Stéphane foi forçado a se retirar das demais etapas, mas voltou à prova no quarto e último dia sob as regras do Rali 2.

Na segunda passagem das etapas, Kris Meeke/Paul Nagle provaram estar em uma classe à parte. Conduzindo com uma combinação de pneus duros e macios em Lajas de Oro 2, venceram o quarto estágio do fim de semana. E ampliaram sua liderança para 39.5s.

A seção concluiu com duas corridas no autódromo León super especial. Apesar de sofrer um furo lento em um dos pneus traseiros, Kris Meeke limitou o dano em perder apenas 3,5s para seu rival.

Após o serviço, o dia terminou com outro estágio super especial realizado bem ao lado do parque de serviço. Kris Meeke entrou no parque fechado com uma vantagem de 30,9s.

No quarto e último dia, o Rali do México foi concluído com duas etapas, cobrindo uma distância total de 55 km: La Calera (32,96 km) e Derramadero Power Stage (21,94 km).

Enquanto as equipes deixavam o parque de serviços durante a manhã, a chuva começava a cair. Isto levou as duplas do Citroën Total Abu Dhabi WRT a fazerem diferentes opções quanto à escolha dos pneus. Kris Meeke foi com quatro pneus macios e dois duros Michelin LTX Force, enquanto Stéphane Lefebvre optou por ir com seis pneus de compostos macios.

No penúltimo teste de velocidade, Kris Meeke conquistou sua quinta vitória do fim de semana. Ele aumentou sua vantagem sobre Sébastien Ogier por mais 6,3s, enquanto Stéphane Lefebvre marcou um excelente terceiro melhor tempo.

A equipe observou nervosa enquanto as equipes disputavam o Power Stage, transmitido ao vivo pela televisão. E certamente não faltou drama! Com a linha de chegada quase à vista, o Citroën C3 WRC do norte-irlandês saiu fora da pista em uma curva rápida à direita. O carro atravessou a divisa ao lado da estrada e foi parar em ... um estacionamento reservado ao público!

Kris conseguiu manter a calma, contornar os carros estacionados e voltar para a estrada em poucos segundos. Ele cruzou a linha de chegada para garantir a vitória por 13,8 segundos!

Depois de uma emocionante corrida durante a etapa final, houve cenas de alegria e festa na equipe, enquanto Kris e Paul foram recebidos como campeões no retorno ao parque de serviços de Léon.

Esta é a quarta vitória de Kris Meeke e Paul Nagle no WRC, depois da Argentina em 2015, e Portugal e Finlândia em 2016. É, também, a 97ª vitória da Citroën no Campeonato Mundial de Rali.

Yves Matton, Diretor da Citroën Racing

"O que aconteceu no Power Stage é quase inacreditável, mesmo que esse tipo de coisa tenha ocorrido antes. Havia uma confusão sobre o que tinha acontecido; as imagens de bordo fizeram com que pareça que tenha havido um grande “off”, considerando que o sistema de rastreamento indicou que o carro ainda estava em movimento. Quando o carro cruzou a linha de chegada, nós estávamos absolutamente emocionados e toda a tensão e drama foram embora! Esta primeira vitória em cascalho mostra que o C3 WRC tem alguns fundamentos muito sólidos e que a equipe da Citroën Racing fez um bom trabalho durante o seu desenvolvimento. Agora poderemos trabalhar de uma forma um pouco mais relaxada, à medida que procuramos melhorar".

Kris Meeke

"Acho que eu poderia acabar contando esta história centenas de vezes... Estou irritado comigo mesmo por cometer esse erro. Depois de uma grande depressão, o carro saiu da estrada e tivemos muita sorte. Rapidamente tentei voltar à estrada, porque eu sabia que ainda podíamos vencer. O mais importante é que mostramos o potencial do Citroën C3 WRC para garantir a primeira vitória do carro. Estou orgulhoso e encantado por toda a equipe. Este resultado é para eles ".

Stéphane Lefebvre

"Assimilamos muita experiência neste fim de semana. No dia de hoje, estar em 11o primeiro lugar na estrada significou que eu tinha o mesmo controle que os líderes e eu era capaz de ter uma idéia do que o carro podia fazer nessas condições. Bom para Kris, Paul e toda a equipe; esta vitória é um momento especial para a Citroën Racing".

CLASSIFICAÇÃO

 

CLASSIFICAÇÃO FINAL (NÃO OFICIAL)

1. Meeke / Nagle (Citroën C3 WRC) 3:22:04.6

2. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta RS WRC) +13.8

3. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +59.7

4. Tanak / Jarveoja (Ford Fiesta RS WRC) +2:18.3

5. Paddon / Kennard (Hyundai i20 WRC) +3:32.9

6. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +4:40.3

7. Hänninen / Lindstrom (Toyota Yaris WRC) +5:06.2

8. Sordo / Marti (Hyundai i20 WRC) +5:22.7

15. Lefebvre / Moreau (Citroën C3 WRC) +51:35.9

CAMPEONATO MUNDIAL DE PILOTOS

1. Sébastien Ogier - 66 pontos

2. Jari-Matti Latvala - 58 pontos

3. Ott Tanak - 48 pontos

4. Dani Sordo - 30 pontos

5. Thierry Neuville - 28 pontos

6. KRIS MEEKE - 27 pontos

7. CRAIG BREEN - 20 pontos

8. Elfyn Evans - 20 pontos

9. Hayden Paddon - 17 pontos

10. STEPHANE LEFEBVRE - 10 pontos

11. Juho Hanninen - 9 pontos

12. Andreas Mikkelsen - 6 pontos

13. Jan Kopecky - 4 pontos

14. Pontus Tidemand - 3 pontos

15. Bryan Bouffier - 1 ponto

16. Teemu Suninen - 1 ponto

 

CAMPEONATO MUNDIAL DE FABRICANTES

1. M-Sport WRT - 103 pontos

2. Toyota Gazoo Racing WRT - 67 pontos

3. Hyundai Motorsport - 65 pontos

4. Citroën Total Abu Dhabi WRT - 55 pontos

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