Citroën abre temporada do WTCC e confirma favoritismo na Argentina

Equipe vence ambas as corridas e começa 2015 com a mesma força que mostrou durante toda a temporada de 2014 do Mundial de Turismo.

             A temporada 2015 do Campeonato Mundial de Carros de Turismo (WTCC) começou no último fim de semana, mas bem que poderia ser apenas uma continuação de 2014, quando a Citroën exerceu domínio e conquistou tudo o que poderia conquistar.

Até mesmo o campeão do ano passado, o argentino José María López, iniciou este ano na liderança. O piloto sul-americano venceu a corrida de abertura de 2015, disputada justamente na Argentina, em Termas de Río Hondo, e foi o segundo colocado na seguinte, vencida pelo companheiro Sébastien Loeb. A Citroën novamente começou o WTCC de maneira arrasadora.

            A sensação de continuidade é tamanha que até mesmo o grid de largada teve nas três primeiras posições os líderes da temporada passada, López, Yvan Muller e Loeb, todos eles da Citroën. A quarta posição era ocupada por outro piloto da marca francesa, o chinês Ma Qing Hua. Quando as luzes se apagaram, Muller foi bem-sucedido e até mesmo ultrapassou López, mas só segurou a ponta por alguns segundos. Volta a volta, as diferenças entre os três primeiros se consolidaram. Ma Qing Hua, que teve problemas na largada e caiu para último, conseguiu se recuperar e obteve a sétima posição.

            Com a regra que prevê inversão dos dez primeiros colocados do primeiro grid para o segundo, a Citroën ocupou a quarta e a quinta filas na prova final argentina. No entanto, ao fim da primeira volta, Ma Qing Hua aparecia na liderança, logo à frente de Loeb. O chinês, porém, deu uma escorregada na segunda volta e foi superado pelo francês. O asiático foi obrigado a se dirigir aos boxes para ser removida grama da parte dianteira, pois poderia causar superaquecimento.

            O safety car foi acionado depois de uma sucessão de incidentes. Loeb era o líder da prova e estava à frente de Gabriele Tarquini e López. Depois de uma largada confusa, Muller encontrava-se na sexta posição, mas, quando o carro de segurança saiu da pista, conseguiu ganhar posições. Só que passou pela grama e necessitou de um rápido pit stop. Tendo controlado muito bem a prova, Loeb conquistou a vitória, deixando López para trás. Ma Qing Hua de novo posicionou-se em sétimo, e Yvan Muller recebeu a bandeirada em 12º lugar.

            Coincidentemente, na corrida de abertura da temporada passada, em Marrakesh (Marrocos), a Citroën também obteve uma trinca na primeira corrida do domingo e uma dobradinha Loeb-López na segunda.

            O diretor de Marketing, Comunicação e Esporte da Citroën, Julien Montarnal, analisou os resultados: “José María López provou aos seus companheiros ainda ser o homem a ser batido neste ano. A alegria de Sébastien Loeb ao fim da segunda prova foi um prazer de ser vista. Com uma temporada de experiência, ele parece estar pronto para subir de produção. Yvan Muller e Ma Qing Hua não foram bem-sucedidos aqui, mas certamente os veremos no degrau mais alto do pódio em breve”.

            López ressaltou o calor que fazia em Termas de Río Hondo e comemorou o fato de novamente estar na liderança. “Foi um fim de semana muito positivo para a equipe e para mim, pois saio daqui na dianteira do Mundial”, afirmou. Loeb valorizou o grande início de temporada e disse ter tido de acelerar para evitar que López o alcançasse na segunda prova. “Pechito vinha quente para cima de mim, e precisei apertar o ritmo para impedir uma aproximação dele”, declarou o nove vezes campeão mundial de rali. Muller comentou não ter tido um “começo de temporada dos sonhos” por ter, principalmente, tido uma largada “desastrosa” na segunda prova e feito “as escolhas erradas” a partir daí. Ma Qing Hua disse que “tinha potencial para ir melhor”, mas está otimista por ter “corrido em um bom nível”.

            A próxima etapa, em Marrakech, acontecerá de 17 a 19 de abril.

 

 

Corrida 1

1º José María López (Citroën C-Elysée WTCC)

2º Yvan Muller (Citroën C-Elysée WTCC)

3º Sébastien Loeb (Citroën C-Elysée WTCC)

4º Tiago Monteiro (Honda Civic WTCC)

5º Gabriele Tarquini (Honda Civic WTCC)

6º Norbert Michelisz (Honda Civic WTCC)

7º Ma Qing Hua (Citroën C-Elysée WTCC)

13º Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée WTCC)

Volta mais rápida: José María López (1:47.702)

 

Corrida 2

1º Sébastien Loeb (Citroën C-Elysée WTCC)

2º José María López (Citroën C-Elysée WTCC)

3º Tiago Monteiro (Honda Civic WTCC)

4º Gabriele Tarquini (Honda Civic WTCC)

5º Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée WTCC)

6º Norbert Michelisz (Honda Civic WTCC)

7º Ma Qing Hua (Citroën C-Elysée WTCC)

12º Yvan Muller (Citroën C-Elysée WTCC)

Volta mais rápida: Sébastien Loeb (1:46.708)

 

Mundial de Pilotos

1º José-María López: 48 pontos

2º Sébastien Loeb: 43 pontos

3º Tiago Monteiro: 28 pontos

4º Yvan Muller: 22 pontos

5º Gabriele Tarquini: 22 pts

6º Norbert Michelisz: 16 pontos

7º Ma Qing Hua: 14 pontos

8º Mehdi Bennani: 10 pontos

 

Mundial de Construtores

1º Citroën: 95 pontos

2º Honda: 59 pontos

3º Lada: 1 ponto

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